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社区大学:逆袭美国名校的跳板?
作者:21ST   来源:国际教育圈    日期: 2016-06-29

高考季刚刚结束,各地留学机构也迎来了最繁忙的咨询季。那些标榜“保送名校”、“免考入学”的留美项目,让人看得眼花缭乱、怦然心动。如果仔细询问相关留学机构,不难发现这些引人入胜的方案基本都指向美国“社区大学”(Community College)。但美国社区大学的部分学生是以职业技术为导向的,而且很多学生边工作边读书,五六十岁以上的老人也很常见,所以社区大学经常被人误读为国内的大专院校、函授大学、甚至是老年大学,其实不然。近日,美国厚仁教育和美国社区大学国际联盟(USTOPCC)共同发布首份《2016留美中国学生现状白皮书——美国社区大学留学现状数据报告》(以下简称《社大报告》),本文通过详细解读这份报告和相关信息,试图为读者还原一张美国社区大学的“素颜照”。
 
社区大学ABC
美国的高等教育机构主要包括综合性大学、文理学院、社区大学和其他专业教研机构。其中,社区大学提供两年制的初级高等教育,拥有高中学历的学生按照规定修满60个的学分之后,可以获得副学士学位。《社大报告》中引用美国社区大学协会的数据显示,美国目前共有1,123所社区大学,其中包括992所公立社区大学,占比超过88%。
 
社区大学是美国教育体系的独特组成部分,因为社区大学的使命是为所在地居民提供教育的机会,无论是高中生或者成年人,所有社区大学承诺为不同年龄、种族、阶层的人提供平等和公众的教育,从而奠定了美国学习型社会的基础,也成了美国经济持续高速发展的引擎之一。
来自美国社区大学协会的数据还显示,2013年秋季入学的全美本科生中,入读社区大学的学生比例占到46%,达到1240万,平均年龄28岁。白人占50%,西班牙裔为21%。32%的社大学生为全职,43%为兼职学生,还有25%为两者皆有。
独特的转学制度
美国驻华大使馆下属组织Education USA介绍,社区大学主要有两个方向的学生,一类是职业技术方向,学习包括生物医疗、机器人、网络计算机、激光光学等前沿技术,学生毕业后有很广阔的就业前景。另一类学生则是以转入4年制本科大学为目标的,在社区大学主要按照目标大学和专业的要求学习通识和基础专业课程。
 
《社大报告》指出,美国每年有约250万大学生成功转学,超过1/3以上的四年制大学学生来自社区大学。而且根据美国全国学生资料研究中心的数据,从社大转学到四年制大学学生的本科毕业率比非社大转学生高了15%以上,这足以说明社区大学的学习为本科学习奠定了良好的基础。
 
通往四年制本科大学的完善转学制度是美国社区大学的重要特点,也吸引了越来越多的中国学生。根据美国国际教育研究中心的数据,06-07学年美国社区大学的中国学生仅占国际学生的3%,到13-14学年,中国学生占比已经达到16.8%,成为美国社区大学国际学生的最大输送国。
据了解,美国很多名人都曾有过在社区大学就读的经历,其中便有现任美国总统的奥巴马(洛杉矶西方学院)、加州前州长阿诺·斯瓦辛格(圣摩尼卡社区大学)等。秘鲁裔美国人史蒂芬·里瓦德内拉(Steven Rivadeneira)从迈阿密的社区大学戴德学院成功转入麻省理工学院的故事也十分鼓舞人心。
 
实际上,社区大学不仅是申请转入四年制本科大学的渠道,更重要的是美国社会终身学习的开放平台。Estella在国内已经拥有B.A.本科学位,去美国以后她希望专攻统计学专业的硕士学位,所以曾经在美国伊利诺伊州Parkland College社区大学选修相关基础科目,然后凭借优异的社大和本科GPA成绩成功申请了相关研究生项目。
 
入读社区大学的好处
2015年初,曾经受益于社区大学的奥巴马总统提出 “美国大学承诺”(America’s College Promise)计划,在未来10年内将投入600亿美元,致力于提高全民受教育程度,并提出让社区大学跟高中一样在美国免费和普及,投入更多财力、人力和经历推动全美社区大学的发展。
 
尽管对于不持有绿卡的国际学生来说,无法享受减免学费的优惠政策,在社区大学读书还是能减轻一些经济压力。例如,根据2014年美国大学理事会(The College Board)统计的美国各类学生全职本科生学杂费以及学费和校内住宿费的数据,公立两年制社区大学学生的总费用是1,635美元,而公立四年制学生总费用37,229美元,私立非盈利四年制住校生总费则高达46,272美元。
美国驻华大使馆在官方微信号上详细介绍了入读社区大学的十大好处:
1. 费用低
社区学院的学费和学杂费比四年制院校低得多。利用社区学院完成前两年学分往往会降低获得学士学位所需的总体费用。
2. 极好的转学机会
大多数社区学院都与四年制大学签有转学协议,允许学生将其社区院校的学分转入大学学位课程。社区学院提供可被转入四年制院校的所有主要专业课程,有些甚至提供四年制学位。
3. 灵活的英语水平要求
由于社区学院有自己的评估标准,并向需要提高英语能力的学生提供英语强化课程(Intensive English Programs),因此录取时不一定需要类似托福,即英语作为外语(TOEFL ,即Test of English as a Foreign Language)这样的英语测试成绩。
4. 强调教学和学生的成功
社区学院强调,教师的主要职责是教学而不是从事研究。社区院校学生能够得到教授的大量亲自指导;需要时还可以获得额外帮助和支持。
5. 小班教学
社区学院的班级规模平均为15至20名学生,这使教授可以更多地关注每一个学生,也有利于学生之间互动。
6. 有额外一年实习期
持F-1签证的外国学生在完成副学士(大专)学位课程后,有资格选择立即在本专业领域从事一年实习,并可在完成学士学位课程后选择立即进行第二次一年实习。
7. 使用最新技术
由于社区学院与业界联系紧密,许多社区学院的教室和设施中使用最先进的电脑和其他技术。
8. 录取灵活
许多社区学院在录取时不需要提交标准化考试成绩,并可以全年随时入学。
9. 体验美国文化的机会
与美国其他校园一样,社区学院与周边社区联系紧密。这不仅为外国学生提供了充实的学习环境,而且也带来了从校园内外多方面体验美国生活的机会。
10. 极好的学生服务
社区学院致力于吸收各种不同背景的学生,并确保所有学生都能取得成功。
 
不可忽视的短板
社区大学看起来几乎完美,但真的适合所有学生吗?除了因缺乏“名校光环”可能引起的面子问题,是否还有其他“短板”呢?
1.
兼职老师比例接近70%
根据《社大报告》,社区大学中全职教授或本科及以上学历的占比为84%,兼职教授相应占比51%。虽然很多社区大学也会聘请有合作关系的名牌大学教授来兼职,或者社会人物、公司高管等结合实践来做讲座,但美国教育数据中心的数据也显示(http://nces.ed.gov/pubs2016/2016005.pdf),2014年秋季学期,全美公立社区大学的兼职教师比例高达68.9%,而同期四年制公立大学的兼职教师比例仅为35.1%。
根据美国社区学院学生参与度调查中心(Center for Community College Student Engagement)针对社区大学教师的调查报告(https://www.ccsse.org/docs/PTF_Special_Report.pdf),尽管兼职和全职教师在敬业度上相差无几,但很多兼职教师由于缺乏职业发展、教学研究等方面的资源,教学水平上相对平庸,还有部分兼职教师由于工资偏低、没有医疗保险等原因,需要同时兼任多份职业,疲于奔命。美国南佛罗里达大学教育学博士曹春花老师指出,社区大学的老师资质参差不齐,在入学前要多了解,征询以往学长的建议,选择那些专业能力和教学水平都不错的老师。

 
2.
学员身份背景复杂
家长和学生在庆幸社区大学入学门槛低,不要求语言或者标准化考试成绩的同时,也要留意社区大学中鱼龙混杂的学员组成。查看由厚仁教育发布的《2015留美中国学生现状白皮书——开出学生群体状况分析》,2014年约有2.76%的中国赴美留学生就读社区大学,而同期社区大学被开除的中国学生人数占比却达到9.5%。

对此,厚仁教育CEO陈航先生解释说,正是因为社区大学的开放性,让美国近46%的本科生都曾有就读社区大学的经历,但同时学员的背景也很复杂,既有应届生、往届生,也有很多移民、难民、甚至刑满释放的人。在这种环境中,学生能够更快的了解和适应美国社会,但对自控力和自主学习的能力要求很高。对部分学生来说,专业机构的辅导也很有必要。
 
3.
转读名校并不容易
虽然说从社区大学申请转入四年制本科学校要求不算太高,基本满足GPA3.0以上就可以。但如果想要转入排名靠前的学校,竞争也很激烈。曾经就读于北京朝阳外国语学校的王博文同学,2015年从东洛杉矶学院(ELAC)成功转入加州大学伯克利分校(UC Berkley)。据王博文介绍,转学时最重要的就是社区大学GPA(平均绩点),如果想进入UCLA或者UC Berkeley这样的学校,尽管不同专业要求会有所不同,但平均GPA基本都要达到3.9-4.0(4.0为满分,相当于A)。另外个人陈述(Personal Statement)也起到很重要的辅助作用,让大学招生官更好地了解学生的学习动机、目的、性格等。


另外《社大报告》还指出,从社区大学成功转入四年制大学的人中,只有不足60%的学生能把几乎所有学分转到综合性大学,还有不到15%的人几乎没法转学分,这与所选大学类型、专业要求和GPA高低等都有关系。根据哥伦比亚大学下属社区大学研究中心(Community College Research Center)的研究(http://ccrc.tc.columbia.edu/media/k2/attachments/what-we-know-about-transfer.pdf),转入4年制公立大学的社大学生平均能够转化72%的学分,而私立非营利大学和私立营利性大学的转化比例则更低,分别为20%和8%,而且这些转学生的毕业率也和学分转化率基本呈正比。所以能否真正现“2+2”,即社区大学2年加四年制大学2年,然后顺利毕业拿到学位,其实需要精打细算,尽早开始准备。
如何选择社区大学
虽然美国有1000多所社区大学,对于已经在美国生活和工作的人,一般都是在居住或工作地附近来寻找社区大学。但对于国内的学生来说,选择就很丰富了。关于如何选择社区大学,陈航先生给出了一些实用的建议:
1.     社区大学的硬件条件
因为大部分社区大学都是公立学校,与美国公立高中一样,社区大学的经费大部分来自本地的税收,所以社区大学的硬件设施往往直接和当地经济发展水平成正比。
2.     社区大学的软实力
判断社区大学的软实力基本就是看升学率,社区大学都会公布相关数据,可以在网上查看。以硅谷圣马特奥三学院为例,该校2010-2011年共有793名学生转入加州大学系统,其中成功转入加州大学伯克利分校(UC Berkeley)和洛杉矶分校(UCLA)的站40%,转入戴维斯分校的占29%。
3.     理想的四年制大学
四年制大学在接受转学申请的时候,一般的顺序都是本州的社区大学-本州的四年制大学-外州的社区大学-外州的四年制大学,最优先录取本州社区大学的转学生。所以如果你心中已经有理想的四年制美国大学,那么在选择社区大学的时候,要优先考虑离理想大学比较近或者有稳定合作关系的社区大学,不仅能够提高转学成功概率,而且学校的指导老师和校友资源也更丰富。
4.     加州和华盛顿州的社区大学
尽管很多社区大学都接受国际学生,但陈航先生特别介绍了加州和华盛顿州的社区大学体系。社区大学转学体制最完善的是加州,加州不仅拥有包括研究型大学、州立大学和社区大学等数量众多的优质高等教育机构,而且基本上任何一间社区大学与加州的绝大多数四年制大学都有转学协议。有的还提供转学入学保证(TAG, Transfer Admission Guarantee)或转学入学协议(TAA, Transfer Admission Agreement),只要学生在社区学院就读期间,选课与成绩符合了自己签定的合同的条件,两种计划都使学生转入合同中指定的校园。

华盛顿州有三十四所大学院校,以及三十八所社区学院,其中,华盛顿大学是美国著名的公立研究型大学。而且华盛顿州社区大学有一个独特的高中、大学连读项目,学生可以提供11年级(相当于高二)的成绩单来申请,可以更早的适应美国高等教育体系。
5.     社区大学排名
因为社区大学基本都是地区性学院,陈航先生认为可比性并不强,建议家长不要太依赖各种排名,而应根据学生的教育需求理性选择。Education USA推荐了检索美国社区大学的三大网站:
美国教育数据中心:http://nces.ed.gov/collegenavigator/
美国大学理事会:https://bigfuture.collegeboard.org/college-search
美国社区大学协会:http://www.aacc.nche.edu/Pages/CCFinder.aspx
此外,为了方便中国学生和家长更好的了解和申请社区大学,厚仁教育联合美国23家优质社区大学创建了美国社区大学国际联盟(http://ustopcc.org)平台,让学生和家长可以直接和招生官对话,了解社区大学的一手信息。
 
总的来说,社区大学有门槛低、学费低、可以转学分和多一年实习期等益处,对于那些对学习成绩、托福、学费等因素有顾虑的留学生不失为一个好选择。当然,社区大学也有缺点,如兼职老师比例较高、同学身份背景复杂、转学名校并不容易等。随着越来越多学生了解并选择社区大学,竞争也会日趋激烈。可以说社区大学为国际学生赴美接受高等教育提供了一个便捷的入口,摆脱标准化考试的刷分魔咒,但否能成功“逆袭”则注定是一段挑战自我的旅程。
 




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